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진정한 탈중앙화란? ... 비트코인, 이더리움, XRP 비교

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강승환 기자
기사입력 2021/03/05 [11:27]

블록체인의 탈중앙화에 대한 논의는 점차 발전하고 있지만, 여전히 모호하고 오해가 많은 주제다.

 

비트코인과 이더리움은 탈중앙화의 모범사례로 여겨진다. 어떠한 개인이나 소수 단체도 규칙을 독재하거나 거래 내역을 조작할 수 없도록 설계되었다는 뜻이다. 그러나 같은 기준으로 비교한다면 XRP는 본질적으로 비트코인이나 이더리움보다 더 탈중앙화되어 있다.

 

어떠한 네트워크가 정말로 탈중앙화되어 있는지 판단하기 위해서는 먼저 기초 설계를 이해할 필요가 있다.

 

비트코인과 이더리움의 작업증명, 그리고 XRP 레저 컨센서스

 

비트코인과 이더리움은 작업증명 알고리즘을 사용한다. 작업증명 알고리즘 시스템은 개인인 ‘채굴자(miner)’에게 작업 수수료를 지불해 거래(트랜잭션) 검증에 대해 보상하는 방식이다. 이는 탈중앙화 시스템의 훌륭한 출발점으로, 외부인도 네트워크 전체의 이익에 지속적으로 기여하도록 동기를 부여했다. 하지만 시간이 흐르면서 그 분명한 한계가 드러났다. 작업증명을 사용하는 블록체인에서는 소수의 채굴자가 시스템의 상당 부분을 제어하는 중앙집중적 제어가 발생할 수 있다는 것이다.

 

반면 XRP 레저(ledger)는 검증자(validator)를 기반으로 한 합의(컨센서스) 프로토콜을 사용하여 개인에게 인센티브를 주지 않고도 거래를 기록하고 검증한다. 본인이 8년도 더 전에 XRP 레저 구축 작업을 시작한 주된 이유 중 하나다. 검증자는 채굴자와는 다른 개념인데, 검증자는 거래 신청과 검증에 대한 보상을 받지 않는다. 오늘날 전 세계 각지의 광범위한 개인, 기관 및 자산 거래소가 검증자 노드를 운영하고 있다.

 

요약해 XRP 레저는 본질적으로 탈중항화되고 민주적인 합의 메커니즘으로, 어느 단일 집단도 XRP 레저를 좌우할 수 없다.

 

기반 프로토콜이 탈중앙화 및 디지털 자산의 유용성에 미치는 파급효과를 더 자세히 살펴보자.

 

거래 비용

 

본질적으로 비트코인과 이더리움 채굴자는 레저의 거래 비용이 커져 자신에게 돌아오는 보상이 증가하길 원하게 된다. 이러한 경향에 따라 각 거래의 비용은 점점 증가하고, 결제 등 실제 사용 사례에서 비트코인과 이더리움이 디지털 자산으로서 가지는 매력도는 떨어지게 된다.

 

비트코인 초기에는 거래 수수료보다 블록 보상이 컸기 때문에 이러한 현상이 뚜렷하지 않았다. 그러나 블록 보상이 줄어들면서 채굴자와 다른 사용자의 이해관계는 점점 분산될 것이다. 사용자는 채굴자의 욕망을 무시할 수도 없는데, 채굴에 대한 보상을 제공하지 않는 작업증명 기반의 블록체인은 안정성이 부족하기 때문이다.

 

반면 XRP 레저는 정반대의 행동을 장려한다. XRP와 XRP 레저를 사용하는 기업은 채굴을 할 필요가 없어 컴퓨팅 전력과 시간을 크게 절약할 수 있다. 또한, 합의 프로토콜의 일부인 내장 시스템 ‘수수료 에스컬레이션(escalation)’은 전체적인 수수료를 규제하는 데에 도움이 된다. 결론적으로 XRP는 다른 디지털 자산에 비해 낮은 비용과 짧은 거래 시간을 제공해 결제에 가장 유용한 자산의 속성을 갖추고 있다.

 

제어의 집중

 

비트코인과 이더리움상에서는 매우 작은 규모의 채굴자 집단도 시스템을 교란시킬 수 있다.

 

오늘을 기준으로 4개의 채굴업체가 비트코인 네트워크의 약 48%를 제어하며, 3개의 채굴자가 이더리움 하루 채굴량의 56%를 차지하고 있다. 게다가 중국 내 디지털 자산 금지에도 불구하고 비트코인 블록체인 채굴의 약 65%가 중국에 집중되어 있다. 결국 비트코인은 한 주권정부에 의해 좌우될 수 있는 위험을 안고 있다.

 

일부 전문가는 최악의 경우 비트코인과 이더리움 블록체인 채굴자가 사익을 위해 이 점을 이용할 수 있다고 주장한다. ‘51% 공격’으로 블록체인 장부를 조작해 검증된 거래의 승인을 거부하거나 사기 행위를 승인할 수 있다는 것이다.

 

▲ 사진: Hoffman Agency 제공

 

반면 XRP 레저에서는 전체 네트워크의 80% 이상의 검증자가 2주에 걸쳐 수정안을 지지해야 수정 사항이 적용된다. 그리고 현재 약 161개의 검증자 중 리플은 12개만을 관리하고 있다. 한 채굴자가 해시 파워의 51%를 가질 수도 있는 비트코인이나 이더리움과는 달리 리플의 검증자는 거래소 상장이나 거래 신청에 각자 한 개의 투표권만 행사할 수 있다.

 

수정안을 지지하는 사람은 2주의 대기 기간 동안 수정 사항을 받아들이고 소프트웨어 업데이트를 진행할 수 있다. 검증자의 수정안을 사용자, 거래소 및 기타 참여자의 80% 이상이 채택하지 않는다면 수정 사항은 적용되지 않는다.

 

비트코인과 이더리움은 시간이 지날수록 중앙집권화되는 성향이 있는 반면, XRP 레저는 탈중앙화되고 있다.

 

▲ 사진: Hoffman Agency 제공

 

본질적인 탈중앙성

 

XRP 레저 사용자는 자신이 신뢰하는 검증자 목록인 유티크 노드 리스트(Unique Node List, UNL)를 직접 선택해 거래를 신청할 수 있다. 특정 검증자를 선택해 자신의 UNL에 추가하거나 다른 당사자가 구성한 추천 UNL을 사용할 수 있다. 이 네트워크는 리플의 추천 UNL을 포함해 여러 개의 UNL을 보유하고 있으며, 사용자는 원하는 UNL을 선택하거나 직접 구성할 수 있다.

 

사용자가 항상 자유롭게 UNL과 신뢰할 수 있는 검증자를 변경할 수 있다는 점에서 XRP 레저는 본질적으로 탕중앙화되어있다. 예를 들어 다수의 검증자를 관리하는 당사자가 권한을 남용해 자신의 이익만을 보장하는 수정 사항을 제안할 경우, 노드를 운영하는 사용자는 해당 당사자의 검증자를 UNL에서 제거하고 자신의 이익을 더욱 잘 대변하는 다른 검증자를 선택하면 된다.

 

모든 사용자는 자신의 서버가 실행하는 코드와 규칙에 대한 궁극적인 권한을 가지고 있다. 따라서 서버의 코드가 특정 규칙 집합을 지원하지 않으면 해당 서버는 절대로 그 규칙 아래에서 작동할 수 없다. 즉, 검증자는 공모를 하더라도 사용자의 광범위한 지지를 받지 않고서는 네트워크 규칙을 수정할 수 없다.

 

네트워크의 복원력과 다양성을 한층 더 증진하기 위해 리플의 추천 UNL 내 검증자의 절반 이상은 리플 외부의 개인이나 집단에 의해 운영되고 있다. 또한 리플은 리스트에 더욱 독립적인 검증자를 계속 추가하고 있다. 리플의 검증자끼리 공모해 XRP 레저에 의미 있는 권한을 행사할 수 없다는 사실을 보여주는 또 다른 증거다.

 

이와 같이 XRP 레저는 거래에 보다 적합하고 유용하며, 앞으로도 계속 탈중앙화된 레저로서 발전할 것이다.

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